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5G车载通讯“专利授权费”风暴袭来

2019-12-17 09:10 高工智能汽车
关键词:5G车载通讯

导读:围绕车载通讯市场的专利授权及价格或将存在诸多变数。

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【编者按】5G将?#20113;?#36710;和智能城市带来真正的改变,是释放汽车自动驾驶潜力的关键,越来越多的关于自动驾驶、智能网联、车路协同的标准发布都将涉及到很多无法避开的专利问题。

随着联网汽车渗透率快速提升,围绕车载通讯市场的专利授权及价格或将存在诸多变数。

近日,一家代表主要汽车制造商和两家主要汽车供应商的联盟组织表示,如果芯片供应商高通公司(Qualcomm Inc.)的现有专利许可做法未能改变,未来配备5G无线技术的汽车成本可能会上升。

高通公司正试图?#21697;?#19968;项全面的反垄断决定,该决定要求高通公司以合理的价格重新谈判其许可协议。美国联邦贸易委员会对此案提起的上诉程序预计将于明年1月开始,但高通的反对者们正提前权衡,认为应?#24066;?#21453;垄断决定继续生效。

代表宝马、福特、通用和丰田?#32469;?#36710;制造商利益的联盟正在上诉法院就高通公司的许可做法的不利影响提出索赔。德国零部件供应商大陆集团和日本电装公司也提交了申请。

大陆集团表示,它放弃了与高通的芯片竞争对手三星电子和联发科的合作,因为这些许可做法带来了太多的法律风险。目前,高通公司和其他专利持有人拒绝将其技术授权给只收取?#35813;?#20803;的芯片制造商,而是寻求直接与汽车制造商签署授权许可,?#25345;?#24847;义上提高了价格。

而上述汽车供应商表示:“由此产生的额外成本可能最终将?#19978;?#36153;者承担。”但也不排除倒逼上游模组供应商降价,以分担成本支出。

显然,这不利于未来汽车联网功能标配的未来趋势,从而直接影响围绕联网汽车的周边互联网应用及服务市场参与者。

和汽车制造商战队的还有另一些芯片供应商。高通竞争对手之一,英特尔公司表示,在高通公司以其所谓的非法授权行为迫使其退出市场后,无奈将其智能手机调?#24179;?#35843;器芯片业务以“数十亿美元的估值贬值”出售给了苹果公司。

一、5G,未来?#35759;?/strong>

众所周知,5G将带来真正的改变的地方,是汽车和智能城市。

尽管像Waymo这样的自动驾驶领?#36153;?#23545;5G几乎只字不提,而且在没有5G的情况下也在运营自己的移动出行服务,但更多企业及更多行业人士认为,5G是释放汽车自动驾驶潜力的关键。

这其中有三个突出的原因——5G的速?#21462;?#21516;时连接更多设备的能力以及更低的延迟,这意味着两个5G设备之间发送的数据几乎是?#24067;?#30340;(在理想的网络情况下)。

对于现有的4G网络,同样的数据处理可能需要大约50毫秒的时间,但是对于5G,延迟会缩短到只有一毫秒。这将改变联网车辆的运行方式,在车辆和基础设施之间几乎?#24067;?#20849;享信息。

有了5G,车辆可以相互连接,也可以与城市连接。5G等技术支持的车对车基础设施将增加基础设施投?#20351;?#27169;,并使城市拥有更多的数据,提供道路网络的效率。

5G的到来为汽车生态系统中的许多利益相关者带来了难以置信的新收入机会,从汽车制造商自身到创造创新服务的新进入者。这是一个令人兴奋的时刻。

对于汽车制造商来?#25285;?G还能够大大加快创新速?#21462;?#35775;问数据的速度将更快,计算工作负载可以动态转移,平衡在车上完成的工作和在云上完成的工作。

同时,5G和边缘计算通过将算力向汽车靠拢,将能够支持充满自动驾驶汽车的道路,以及提供创新安全和信息娱乐服务所需的数据计算。

如今,大多数新车都具备一定程度的连接能力——无论是智能车载远程信息处理、车内个人通话、信息娱乐,还是通过WIFI连接,这大大提升了驾乘体验。

一份机构报告数据显示,预计到2022年,全球联网汽车市场规模将增长270%。据预测,2020年至2022年间,全球将新增超过1.25亿辆联网新车上市。此外,预计到2022年,全球主要汽车市场的新车联网搭载率将接近100%。

其中,搭载5G的新车将于明年开始陆续上市,这是汽车制造商为了争夺新用户的重要功能配置之一。尽管考虑到5G网络的铺设进度在未来?#25913;?#21487;能会让相应的服务推出被延迟,但这不妨碍市场风向?#35759;ā?/p>

这就是新的常态:汽车变得越来越智能,交通也越来越智能。智能互联服务以及由此产生的数据将是未来?#25913;?#27773;车制造商及其技术合作伙伴的主要战场之一。

二、专利,是第一道坎

对于自动驾驶?#24067;?#21644;算法,汽车制造商和一级零部件供应商还可以拥有一定的自主掌控权。但基于5G技术的导入,通讯与汽车行业的关系变得异常复杂。

在5G技术领域处于领先地位的公司将成为自计算机甚至互联网诞生以来市场上最具创新性和领导力的公司。随着5G时代的日益临近,5G专利对于汽车行业游戏规则的改变至关重要。

这是因为5G专利和技术将成为5G相关产业链公司和发明者的专利费宝库。这些已经在智能手机市场获取丰厚收益的公司,自然不会放过智能网联汽车这个未来最大的5G应用市场之一。

在汽车行业未来汽车制造商和零部件厂商可能产生最大的专利负担成本,就是5G,这就不得不提到SEP(Standard Essential Patent)专利的概念。

SEP专利,也称标准必要专利,是指厂家在制定标准的过程中提交的技术提案里的专利不?#21830;?#20195;,以5G为例,在产品依据3GPP或其他标准开发时在技术层面无法避开,这类专利就被称为SEP。

2019年4月,德国专利数据公司IPlytics发布最新5G专利报告,截至2019年4月,中国企业申请的5G通讯系统SEPs件数占全球34%,?#32469;?G专利的份额增加了50%以上。其中,华为更是拥有15%的SEPs,为世界5G专利龙头。

过去4年来,全球5G SEPs件数逐年?#26412;?#22686;加,截至2019年4月全球5G SEPs达6万多件。高通以高昂的“专利费”而闻名,在它结束与苹果漫长的专利诉讼纠纷后,至少要从苹果获得高达45亿美元的和解费。

SEPs的特许权使用费通常通过专利持有人和用户之间的谈判来确定。在智能手机的情况下,产品价格的2%左右是正常价格。拥有多个SEP的公?#23621;?#26102;会签订交叉许可协议,?#24066;?#20182;们免费使用竞争对手的技术,具体取决于技术的数量及其重要性。

根据2019年PCT年?#28982;?#39038;,数字通信是2018年出版的专利合作条约(PCT)申请最多的技术领域(20271件),而“基本通信流程”的申请增加了29.5%,“控制”增加了21.2%,“运输”增加了11.3%。

有趣的是,EPO的报告显示,这一领域的许多最大申请者不是运输公司,而是ICT公司。持有此类专利最多的公司包括高通、爱立信、三星、华为和诺基亚,排名前15的公司中没有汽车制造商或汽车零部件供应商。

然而,联网汽车是一个真正融合了传?#36710;?#36890;讯行业和汽车行业的跨界领域,习惯了智能手机行业SEPs专利使用费的ICT企业希望确保价值在汽车行业得到充?#21482;?#25253;,而汽车制造商则希望保护自己的利润率,避免支付过高的专利使用费。

三、专利授权费,怎?#35789;鍘?#25910;多少

和高通单家公司进行专利授权不同,一个名为Avanci的物联网专利许可平台,提出的解决方案就是与专利许可方签约(目前约有30家,包括大多数4G专利所有者)。

Avanci的商?#30340;?#24335;是向物联网领域中不同垂直市场授权许可使用无线技术,掌门人是前爱立信公司首席知识产权官卡西姆·阿法拉赫。

今年3月,中国移动宣?#25216;?#20837;这个物联网专利许可平台。中国移动将通过Avanci许可平台向物联网市场授权其2G、3G和4G标准必要专利全球专利组合。沃尔沃是最近一家加入的汽车制造商。

Avanci采用了定价简化的专利授权策略,直接订出最简单且公平的专利授权固定费率:对于每一件产?#26041;?#31435;起透明且统一的授权费,省去了过去常见于专利许可费计算的麻?#22330;?/p>

两年前,Avanci公?#23621;?#23453;马、奥迪、保时捷和大众汽车?#32469;?#36710;制造商达成协议,每辆车的专利使用费为15美元。这涵盖了4G及以上技术的所有授权专利,但还不包括5G。

不过,Avanci只针?#20113;?#36710;的制造?#26041;?#25910;取固定的费用,而非该车辆的最终售价。这意味着无论汽车厂商卖的是低端车型还是高端车型,其对于车辆连接功能所交纳的费用都是一样的。

然而,不可避免地也会有诉讼。例如,诺基亚在德国起诉戴?#38450;?#21644;大陆集团侵犯了SEPs,并成功阻止了这两家企业提出的反诉讼禁令。

现在,随着5G商业化落地已经开始,SEPs再次成为人们关注的焦点,?#32469;?#26159;越来越多的关于自动驾驶、智能网联、车路协同的标准发布都将涉及到很多无法避开的专利。这意味着传?#36710;?#27773;车制造业将面临“外来物种”的不确定性危险。

沃尔沃汽车的一位负责人表示,汽车行业的各个领域都需要对SEPs、FRAND概念的演变更加警惕,积极参与相关标准制定组织,甚至寻求适当的立法或监管行动。

对于联网和自动驾驶汽车来?#25285;?#27773;车行业有机会率先采取行动。但是如果找不到解决办法,其影响可能是?#29616;?#30340;。“极少数玩家控制整个生态系?#36710;?#39118;险?#32469;?#20196;人担忧。”

大陆集团表示,Avanci不会直接授权给一级、二级或三级供应商。根据大陆集团的申诉,公司是汽车行业的一级供应商,?#28909;?#32473;汽车制造商提供的远程控制单元(TCUs),为司机提供安全和信息娱乐服务,在提供这些服务?#26412;?#24120;使用无线网络。

此外,大陆集团声称,通过与汽车制造商打交道,Avanci正试图(而且已经)为其授权的专利榨取过高的专利费。特别是,考虑到汽车的成本,授权费用要比产品成本低得多的TCU或基带芯片高得多。

该公司认为,?#23548;?#19978;与提供给汽车的基带芯片,和目前提供给手机功能的是一种,成本仅为20美元。如果基带芯片是授权产品,专利使用费将是其价格的75%。

而大陆集团出售的TCU价格约为75美元,这意味着每台设备15美元的许可费将产生20%的专利授权费。该公司指控Avanci的授权计划是不公平的或不合理的,与一级供应商的利润率不成比例。

四、通讯企业在汽车行业的一场恶战

专利,?#32469;?#26159;涉及到科技巨头、通讯巨头和汽车巨头三者之间的利益和主导权争夺,将成为未来?#25913;?#27773;车行业陆续上演的“舞台剧”。

但这背后,汽车行业巨头仍然占据一定的优势。以另一起类似专利费纠?#35013;?#20026;例,诺基亚在?#29616;?#34920;示,公司正在与戴?#38450;?#21644;其他公司结盟。此前,戴?#38450;盞绕?#19994;向欧盟反垄断监管机构投诉,诺基亚的技术专利费用收取过高。

诺基亚已经提交了一项解决专利许可费用的提案(肯定是向汽车让步的条款),这份文件可能会让欧盟委员会自动放弃对诺基亚的调查,并且取消该公司因滥用权利而将面临的系列处罚。

此外,考虑到目前5G关键专利持有者还有数家公司,任何一家公司出现状况,都可能直接影响未来车载通讯芯片市场的格局。而一直以来,高通在专利授权费上收费标?#35745;?#36941;高于行业水平。

目前全球5G SEP必要专利中,华为凭借高达3325件申请量占据绝对制高点,三星2846件居第二、LG 2463件排第三,4~8位则分别是诺基?#21069;?#23572;卡特朗讯、中兴、爱立信、高通和英特尔。

在全球5G标准必要专利(SEP)声明中,中国公司的份额整体占了34%,位居全球首位。当然,目前我们的?#23548;?#25480;权专利数仍然偏低。

不过,华为此前也表态,将在专利许可活动中严格遵守FRAND原则,不敲诈产业和社会,并倡导其他致力于推动5G技术实施的权利人使专利累计费率比4G更低、更透明。


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